Opitec startte in 1981. Het Duitse familiebedrijf levert een breed assortiment aan knutselartikelen, schoolbenodigdheden en materialen voor onder andere de handenarbeid en techniek aan scholen en zorginstellingen. In 10 verschillende landen is Opitec een begrip. Het Bene(lux) hoofdkantoor is gevestigd in Alkmaar. Ook de Belgische markt werd jarenlang vanuit Nederland bewerkt. En dat was niet altijd even makkelijk.

De uitdaging op de Belgische markt
‘Vooral het acquireren van nieuwe klanten, leverde de bekende taal en cultuur uitdagingen op als Nederlander’. Rob Nijssen (Manager Opitec Benelux) krabt eens op zijn hoofd als hij deze woorden uitspreekt. ‘Zeker in bepaalde regio’s van België is het voor een Nederlander gewoon heel lastig om alles te begrijpen. Dat maakt het niet eenvoudig om vertrouwen te winnen en relaties op te bouwen. En dan heb ik het alleen nog maar over Vlaanderen. Wallonië is voor een Nederlander natuurlijk een nog grotere uitdaging.

Op zoek naar een Belgische collega
Om verder te kunnen groeien in België besloot Rob om een Belgische collega toe te voegen aan zijn verkoopteam. ‘En die nieuwe collega werd ik’. Tegenover me zit Inge Jacobs.Zij is sinds ruim een jaar Accountmanager Opitec België. ‘Ik heb mijn achtergrond in het onderwijs en verkoop was nieuw voor me. Ik heb het naar mijn zin en het gaat erg goed’, zegt ze lachend. ‘Ondanks Corona en de sluiting van de scholen hebben we in de behoefte van onze klanten kunnen voorzien. Zodra de regels versoepelen hopen we verder te groeien’.

Het voordeel van een Belgische sales collega in België
Omdat Rob, mede door Corona niet meer zo eenvoudig naar België kon komen, stond Inge al snel op eigen benen. Ze merkte dat het als Belg gemakkelijker is om nieuwe deuren te openen omdat dit vertrouwen wekt bij potentiële klanten. ‘Maar er is nog een voordeel’ zegt Inge. ‘Omdat ik in België woon en het nieuws volg, ben ik op de hoogte van de actualiteit hier als het gaat om onderwijs en zorg. Ook ken ik het toch wel ingewikkelde onderwijssysteem met de verschillende beslissingsstructuren en hun subsidiekanalen. En ik spreek de taal van de Vlaming en die is écht anders’. Rob moet dit beamen: ‘Ik ken de woorden die worden gebruikt wel, maar ik begrijp niet altijd wat ze zeggen’.

Wallonië is eigenlijk een land op zich
Inge spreekt vloeiend Frans, dus kan ze ook de Waalse klanten voorzien van advies en ondersteuning. ‘Maar eigenlijk is Wallonië een land op zich’, zegt Inge. ‘Hoewel ik de taal spreek, merk ik toch dat de wet- en regelgeving, subsidies etc. weer heel anders zijn dan in Vlaanderen. Als we in de toekomst verder groeien in België, hoop ik dat er ook een Waalse sales collega bij gaat komen. Want wat we doen, doen we graag goed bij Opitec’.

Gemak voor de klant en fijn samenwerken
Door Inge aan te nemen hebben de Belgische klanten van Opitec een Belgische contactpersoon. Dat maakt de samenwerking gemakkelijk. De uitdaging van het overbruggen van verschillen in taal, cultuur en werkwijze ligt niet bij de klant, maar bij Inge en Rob zelf. En dat gaat goed.
Inge begint te lachen als ik haar vraag hoe de samenwerking met een Nederlandse manager loopt. ‘Super’. Is haar antwoord. ‘En ook de samenwerking met mijn Nederlandse binnendienst collega’s is erg prettig. Weinig hiërarchie, open, eerlijk en betrokken’. Ook Rob merkt op dat de samenwerking met een Inge prima loopt. ‘Inge is het visitekaartje van Opitec in België. Daarnaast vind ik de samenwerking met een Belgische collega inspirerend en hartstikke leuk. Het was de juiste keuze!’

Koen Mathijssen
Koen Mathijssen

Wil jij ook succesvol verkopen in België?

Ben je hierom op zoek naar een goede sales collega? En wil je hierover vrijblijvend van gedachten wisselen? Laat het ons dan weten. Wij vinden ook voor jouw plannen de juiste persoon.

Contact